由:丹尼尔国王
最后修改日期:2021年9月21日

石棉行业的崛起

从18世纪后期开始,美国公司,如约翰·曼维尔,通过采矿,制造和销售石棉产品散发了大量财富。

一个世纪后,有证据表明,约翰-曼维尔和许多其他公司不仅知道潜在的致命影响石棉暴露而且还致力于隐瞒工人和消费者的信息。

石棉行业优先考虑公共卫生和生活价值的企业利润。

在20世纪中叶期间,石棉材料在美国的普遍存在,包括造船,建筑,发电和重型制造。

但是,在20世纪70年代,一股人身伤害声称推动了数百家石棉供应商和公司破产。他们对他们的索赔不堪重负,他们设立了石棉信托基金,以支付当前和未来诉讼的成本。

关于石棉造成的疾病的担忧促使超过50个国家 - 包括整个欧盟 - 禁止或严重限制石棉使用。严格的美国法规在20世纪70年代举行。

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石棉制造的历史

虽然石棉采矿业存在了数千年,直到19世纪的工业革命时期才蓬勃发展起来。石棉的天然耐热性、耐化学药品性和耐电性使得纤维矿物在无数的工业应用中都是可取的。

制造商首先将石棉绝缘层纳入蒸汽机,管道和机车。以后出现了数千种其他用途,石棉制造商开始将其放入锅炉,垫圈,水泥,屋顶材料和汽车制动垫等产品中。

石棉公司重视利润甚于安全

到20世纪初,一些石棉公司意识到他们的主要收入来源是严重伤害员工和消费者。但高管们没有改善工作场所的安全标准,而是忽视了那些会损害他们业务和声誉的信息。

内部文件显示,约翰斯-曼维尔公司的高管早在1934年就意识到了风险。在此期间,该公司进行了有关石棉暴露的私人医学研究,他们对定罪结果保密。那是用石棉掩盖的,持续了几十年。

除了约翰曼维尔,其他主要的石棉制造商包括:

  • Owens Corning / Fibreboard Corp.
  • Raybestos-Manhattan有限公司
  • 国家石膏公司
  • W.R. Grace&Co。
  • 隔音板。

石棉的使用在第二次世界大战期间增加,主要是因为军事造船合同。美国政府要求美国海军和海岸警卫队的船只使用石棉绝缘材料。

战后几十年,数百家石棉公司通过在数千家公司中加入石棉而发展壮大并繁荣起来工业和家居用品

产品

固特异石棉垫片
固特异石棉垫片

在石棉消费的高峰时代,毒性矿物被纳入约3,000种产品。最常见的商业应用之一是建筑,造船和工业制造的绝缘产品。

无数其他类型的建筑材料是用石棉制造的,包括天花板,联合化合物,水泥,干墙和屋顶材料。至今,这些建筑产品具有高潜力,可在装修和拆卸工作期间将有毒纤维释放到空气中。

石棉也已经纺成各种纺织品,如绳子,布料和衣服。船厂安装石棉绝缘材料的工人经常戴着防护手套和围裙,这些东西也含有危险成分。

继续使用石棉材料的另一个领先地区是汽车行业。许多承受高温和摩擦的汽车零件,例如垫圈和制动垫,含有一些百分比的石棉。

行业和职业

约翰斯-曼维尔的工人身上覆盖着石棉灰尘。
几种灰尘覆盖的约翰曼维尔工人处理易碎的石棉镁质管道绝缘。

根据世界卫生组织的数据,全球约有1.25亿人在工作场所接触过石棉。到目前为止,是最多的危险的职业包括矿物的开采和加工。这些活动向空气中释放大量的有毒纤维。

另一个具有高曝光风险的行业是建造的。美国干墙衣架和绝缘工人面临持续的石棉暴露风险,并且在同一网站上工作时,木工的许多其他职业可能已经暴露。

造船厂工人,特别是在第二次世界大战时期,也经历了沉重的曝光。石棉绝缘是船舶船舶海上船只,狭窄的工作条件使其安装尤其危险。风险也是管道,锅炉工作者和维修海军船舶的电工。

美国石棉工业的衰落

到20世纪60年代,科学家已经收集了大量的证据证明石棉的有害作用。1964年,欧文·塞利科夫(Irving Selikoff)博士进行了一项具有里程碑意义的职业研究,表明矿物质与各种癌症之间存在明显的联系。

研究表明,1943年至1962年间,过多的绝缘工人死于石棉沉滞症和肺癌等恶性疾病,间皮瘤,胃癌和结直肠癌。

更多的医学证据进入了Bolster Selikoff的调查结果,结果是美国石棉行业的重大衰退。

美国环境保护署通过1970年的清洁空气法对该行业进行了另一项打击。它建立了危险空气污染物(NESHAP)的国家排放标准,这对利用石棉和其他有害空中污染物的使用严格限制。

几项新规定直接影响了石棉行业,特别是那些研磨、喷洒或处理石棉材料的公司。到了20世纪70年代末,许多公司开始逐步将这种矿物从产品中淘汰。

快速的事实:
AC & S在1974年表示,它将不再使用由易碎石棉制成的材料,但破产文件显示,该公司可能至少在未来10年仍在使用石棉。

石棉制造今天

即使在票据和其他立法努力中禁止世界各地的石棉和生产的挖掘和生产,该行业仍然蓬勃发展。俄罗斯,中国和哈萨克斯坦仍然是矿山,并在全球范围内销售大量的有毒矿物质。

根据2011年一份超过6万件石棉产品的库存,全球大约有600家公司和供应商在那一年开展业务。

尽管美国地质调查局(U.S. Geological Survey)声称,自1973年以来,美国的石棉使用量已经下降了99.9%,但这种有毒矿物在美国尚未被禁止。少量的温石棉残留在各种纺织品、水泥等建筑材料、刹车片和其他摩擦材料中。

美国氯碱行业继续进口用于氯生产的石棉,2018年每年进口750吨石棉。

美国环境保护署将于2019年底完成其最新的石棉风险评估。

石棉诉讼

在过去的半个世纪中,一系列令人惊叹的石棉诉讼,危及与石棉相关的任何公司的资产。根据一份报告,到2002年,估计有730,000人向至少8,400家公司提出了与石棉相关的索赔。

根据2018年的KCIC诉讼审查,2017年有4,450份石棉诉讼申请,2015年减少了17%。大多数申请与间皮瘤(2,190个诉讼)有关,其次是石棉相关的肺癌(1,101个诉讼)。

快速的事实:
1963年,Crown Cork & Seal收购了Mundet Cork,继承了超过7亿美元的当前和未来石棉负债。

一些石棉诉讼已经导致数百万美元的判决或庭外和解。当法院发现石棉公司对一个人的伤害或死亡负有责任时,这些公司必须提供医疗费用、收入损失、同盟损失以及痛苦和痛苦的赔偿。一个合格的间皮瘤律师可以帮助患者提出赔偿赔偿,包括石棉信托基金。

许多次法院还要求公司滥用额外的惩罚性损害,以阻止未来的不法行为。

关于石棉公司的常见问题

石棉仍然是制造的吗?

制造商仍在发展含有石棉的产品,例如垫圈和制动垫。含有不到1%石棉的产品不需要向消费者展示警告标签。

哪些国家没有禁止石棉?

没有一个世界的国家石棉禁令包括:

  • 美国
  • 俄罗斯
  • 中国
  • 印度
  • 新加坡
  • 蒙古
  • 乌克兰
石棉公司可以对石棉曝光负责吗?

石棉公司要为其工人和消费者暴露于有毒物质所造成的疏忽和伤害负责间皮瘤癌症。间皮瘤补偿任何确诊并有石棉接触史的人都可以使用。


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