早在19世纪末,石棉的健康风险的零星报道出现在加拿大,欧洲和美国在1920年代,著名医学期刊上发表文章链接石棉石棉肺,一个新的,有时致命的肺部情况吸入石棉肺部疤痕,使呼吸困难。

这种疾病对石棉工人来说是一个严重的问题,他们经常每天在厚厚的石棉灰尘中辛苦工作。即使在20世纪20年代,医生们也相信可以通过限制接触石棉来预防石棉沉着病。然而,直到几十年后,石棉才在美国得到适当的监管,工人们才知道他们的工作可能会导致癌症和其他严重的健康并发症。

将利润置于工人健康之上

科学家在20世纪30年代确定了石棉和肺癌之间的联系。大约在同一时间,医生们正在推进他们的间皮瘤的理解这是一种侵袭性的肺内膜癌,几乎完全由石棉引起。

在石棉矿外抗议
抗议石棉杀人威力的标语。

虽然石棉有害影响的证据不断增加,但石棉公司的影响也在增加。从1940年到1980年,该行业发展成为一个数十亿美元的行业,雇用了20多万人。

这些公司的成功取决于对石棉的健康风险保密——但事实并非如此石棉工人和消费者谁付出了代价。为了保持这个行业的生存和繁荣,许多公司采取措施,以确保矿工、工厂工人和公众对石棉的真正危险一无所知。

“布朗先生,你的意思是告诉我,你会让他们工作到死吗?”’他说:‘是的。这样我们省了很多钱。”
查尔斯•罗默
约翰·曼维尔的一名员工回忆公司总裁刘易斯·布朗在证词中所说的话

公司石棉风险知识

法庭证据显示,多家公司参与了石棉掩盖事件。一些隐藏的医学研究可能促进了更严格的石棉法规和更安全的工作实践。还有一些公司拒绝让生病的员工看他们有呼吸系统疾病迹象的x光扫描结果,让员工早早地死去。接下来是一些最具罪责的例子,但在石棉繁荣时期,许多公司都发挥了作用。

  • 1858

    Johns Manville标志 亨利·沃德·约翰斯和C.B.曼维尔创立了约翰斯·曼维尔。
  • 1924

    文件和x射线扫描堆在一起 威廉·库克发表了第一篇关于石棉沉滞症的医学论文。
  • 1929

    安东尼·兰扎医生,大都会人寿保险的助理医疗主任 石棉行业领袖要求大都会人寿保险(Metropolitan Life Insurance)的助理医疗总监安东尼·兰扎(Anthony Lanza)博士调查石棉工厂工人的石棉疾病。该行业隐瞒了显示与石棉相关疾病高比例的结果。
  • 1931

    P. Klemperer是最早解释胸膜间皮瘤的医生之一 P. Klemperer和C.B. Rabin解释了胸膜间皮瘤的诊断和病理,这是一种影响肺内膜的癌症。
  • 1932

    Raybestos标志 raybowes - manhattan和Johns Manville操纵了一项针对石棉纺织工人的研究,以淡化石棉中毒的严重性。
  • 1932

    Turner & Newall标志 Turner & Newall说服英国政府官员限制石棉法规和安全检查。
  • 1933

    大都会人寿标志 兰扎反对在伊利诺斯州约翰曼维尔的一家工厂悬挂石棉警告标志,因为可能存在“法律问题”。
  • 1935

    生石棉 伦敦病理学家Steven Gloyne报告了一例与石棉肺相关的肺癌,并认为石棉可能是间皮瘤的病因。
  • 1935

    Johns Manville标志 raybowes - manhattan的总裁萨姆纳·辛普森在写给约翰·曼维尔的律师的信中写道:“对石棉谈论得越少,我们的日子就越好。”
  • 1940

    Johns Manville标志 约翰·曼维尔成为石棉产品销售的世界领导者。
  • 1945

    大都会人寿标志 大都会人寿公司(Metropolitan Life)阻止了新泽西州约翰·曼维尔(Johns Manville)石棉工厂的安全检查。
  • 1949

    Johns Manville标志 约翰·曼维尔未来的医疗总监肯尼斯·史密斯博士建议公司不要告诉生病的员工他们患有石棉肺。
  • 1962

    欧文·塞利科夫博士,发现了石棉暴露和癌症之间的确切联系。 Irving Selikoff和他的同事发现了石棉暴露和癌症之间的确切联系。
  • 1964

    文件和x射线扫描堆在一起 石棉行业的领导者声称,他们对1964年之前的石棉健康风险一无所知,但机密文件证明并非如此。
  • 1966

    Bendix公司标志 在一份机密备忘录中,本迪克斯公司(Bendix Corporation)的一位高管写道,“如果你在与石棉产品打交道的过程中享受了美好的生活,为什么不因此而死呢?”
  • 1971

    EPA标志 美国环境保护署(EPA)将石棉列为有害的空气污染物。
  • 1971

    合法的物品 第一起石棉产品诉讼为以后针对石棉公司的数千起诉讼铺平了道路。

Johns Manville

大多数人认为,Johns Manville是20世纪20年代到70年代美国最大的石棉产品制造商和主要的石棉供应商。该公司在这一时期的财务成功很大程度上要归功于路易斯·h·布朗(Lewis H. Brown),这位富有创新精神的商人于1929年被任命为公司总裁。

在布朗的领导下,约翰·曼维尔公司在20世纪40年代成为全球石棉产品销量第一的公司。后来人们发现,他之所以达到这一里程碑,是因为他将公司利润置于员工健康之上,这一点在无数的内部备忘录、行业信件和法庭证词中得到了证明。

工厂工人用手将石棉装袋
工人们用手将未加工的石棉装袋的令人毛骨悚然的历史画面。

在1984年的一份证词中,查尔斯·罗默(Charles Roemer)回忆了刘易斯·布朗(Lewis Brown)对员工健康的漠视。证词描述了布朗、约翰·曼维尔(Johns Manville)律师Vandiver Brown和石棉公司Unarco的官员之间的一次会面。

“我永远不会忘记,”罗默说。“我转向布朗先生,其中一个布朗先生说出了这句话(Unarco的经理们真是一群傻瓜,竟然把患有石棉沉滞症的员工通知给他们)。布朗,你是说你会让他们一直工作到死吗?’他说:‘是的。这样我们就省了很多钱。’”

几十年前的1949年,当地医生肯尼斯·史密斯(Kenneth Smith)向约翰·曼维尔(Johns Manville)总部发送了一份备忘录,事关七名石棉厂工人的胸部X光片显示石棉肺的早期迹象。史密斯建议公司高管不要与工人分享测试结果,他写道:“只要这个人没有残疾,人们就觉得不应该告诉他自己的状况,这样他就可以平静地生活和工作,公司可以从他多年的经验中受益。”

我们现在知道,布朗采纳了史密斯的建议,并把它作为公司的政策,让生病的工人完全不知情,因为他们的健康状况下降了。后来,布朗聘请史密斯担任约翰·曼维尔医院的医疗主任,证实他也和那位医生一样对待职业健康的残酷方式。

大都会人寿保险公司

虽然大都会人寿保险公司不是石棉公司,但它与石棉公司来掩盖有毒矿物对健康的影响1944年,该公司为该行业十几家知名公司投保,包括约翰·曼维尔(Johns Manville)、雷布兹-曼哈顿(raybowes - manhattan)、国家石膏(National Gypsum)、纤维板(Fibreboard)和燧石公司(Flintkote)。

石棉坑矿商
露天石棉开采作业的早期图像。

大都会人寿早在1932年就知道约翰·曼维尔(Johns Manville)在新泽西州曼维尔(Manville)的工厂有很高的石棉中毒率,但在1945年成功阻止了对该工厂恶劣工作条件的检查。该公司甚至说服政府官员,石棉危害已得到控制,尽管他们知道公司赞助的机密报告,发现20%的工人有石棉中毒的证据。

1933年,伊利诺斯州约翰·曼维尔一家工厂的植物内科医生询问1926年至1948年在大都会人寿公司(Metropolitan Life)担任全职员工的安东尼·兰扎(Anthony Lanza)博士,关于悬挂警告海报以提高工人对石棉相关健康风险的认识。兰扎反对是因为可能存在“法律问题”。

兰扎在20世纪30年代早期对纺织业石棉工人的研究表明,在接触石棉5到10年的工人中,有一半在x射线中显示出石棉中毒的迹象。在接触空气超过15年的人群中,87%的人患有肺病。石棉行业阻止这些调查结果的公布长达四年之久,并可能在报告发布前修改了数据。

Raybestos-Manhattan Inc .)

Raybestos-Manhattan自20世纪20年代以来,一直是含石棉纺织品、制动衬片和其他摩擦产品的领先制造商,并一直在石棉工业以外的领域开展业务。法庭文件显示,该公司在掩盖石棉事件中扮演了关键角色,最引人注目的是,它在20世纪30年代与约翰·曼维尔(Johns Manville)合作,隐瞒了有关石棉危险的信息。

《萨姆纳·辛普森文件》披露了一些私人谈话,这些谈话很有争议地显示了一种否认、疾病和试图压制信息的模式……这进一步反映了20世纪30年代该行业有意识地淡化或压制,将信息传播给员工和公众,以免招致诉讼。
法官James价格
南卡罗来纳州巡回法官

一组名为《萨姆纳·辛普森文件》(Sumner Simpson Papers)的文件提供了明确的证据,证明该公司曾试图向工人和公众隐瞒石棉的健康风险。

1932年,雷贝斯托斯·曼哈顿和约翰·曼维尔说服大都会生活公司的兰扎改变他对石棉纺织工人的研究,以尽量减少石棉肺的严重性。据称,曼维尔和雷贝斯托斯让兰扎从报告中删除了一句话,解释说:“简单的石棉肺可能导致死亡。”

在1935年的一封信中,《石棉杂志》的A.F. Rossiter暗示辛普森曾要求他阻止那些提到石棉粉尘危害的文章的出版。不久之后,辛普森给约翰·曼维尔的律师Vandiver Brown写了一封信。“对石棉谈论得越少,”他写道,“我们的境况就越好。”

Bendix公司

本迪克斯公司,现在被称为霍尼韦尔1939年,纽约州特洛伊市开始生产汽车用石棉摩擦材料。1964年,该公司将业务扩展到田纳西州的克利夫兰,直到1997年,该公司还在美国生产含有石棉的刹车部件。

JC瓦格纳

支付给谎言

病理学家J.C.瓦格纳是第一个发表石棉暴露与间皮瘤相关发现的医生,但数年后,法庭记录显示,他受雇于许多与间皮瘤受害者有关的石棉公司。当瓦格纳推翻自己的研究时,他帮助石棉工业在全世界蓬勃发展。

1966年9月,Bendix公司的采购总监厄尼·马丁(Ernie Martin)与加拿大魁北克省约翰·曼维尔石棉矿的销售经理诺埃尔·亨德利(Noel Hendry)分享了一份石棉报告。该报告预测石棉的健康风险可能导致不良的政府法规。

作为回应,亨德利说:“我想我们不得不忍受那些除了制造恐慌之外没什么好做的人,但我们并不恐慌,我们和这些东西一起生活、一起睡觉。”

虽然目前美国的规定限制工作场所的石棉暴露量为每立方厘米空气中0.2纤维(f/cc),但约翰·曼维尔加拿大矿山和魁北克各地的其他矿山和工厂在20世纪50年代的调查显示,石棉水平在23至720 f/cc之间。显然,我们有理由感到恐慌。

随着石棉危害的证据越来越多,约翰·曼维尔的石棉纤维部门向本迪克斯的一位经理发送了一份题为《石棉与人类健康》的意见书。该报告称,石棉行业在工业卫生和医学研究上投入了数百万美元,但它对石棉的健康风险给出了误导性的描述。它的特色部分标题为“基本产品”和“对公众无风险显示”。

特纳纽沃尔有限公司

1920年,四家英国石棉企业合并成立了特纳&纽沃尔公司,这是最早实现石棉工业化的公司之一。与美国许多大型石棉公司一样,特纳与纽沃尔公司也曾多次努力掩盖石棉对健康的危害。

废弃的石棉厂
主要锅炉房建筑

虽然公司举行了许多健康和安全会议,但官员们没有向那些不熟悉石棉沉滞症的人,即工人和他们的工会开放对话。20世纪20年代,特纳和纽沃尔工厂的员工开始因接触石棉而死亡,其中包括一名年轻的石棉工人,她的肺中堆积了大量的纤维。在她的尸检报告中,一名医生说,收集的纤维非常厚,当他切开她的左肺时,他的刀几乎像磨碎了一样。

当英国政府宣布计划颁布第一个石棉行业法规时,特纳和纽沃尔公司确保工业卫生措施只适用于制造工厂,而不适用于石棉的最终用途石棉产品.随后出台了要求对石棉工人进行定期体检的法律,但特纳和纽沃尔公司说服政府将石棉绝缘工人排除在强制测试之外。除了矿工,这一群体可能是患石棉疾病风险最高的职业。

1932年,政府医生得知包装和运输石棉产品的仓库员工面临严重的石棉中毒风险后,特纳&纽瓦尔和其他几家公司说服政府代表,没有必要更新监管以保护这些工人。

新的掩盖手段:石棉污染的滑石粉

最近针对滑石粉产品制造商提起的诉讼提供的证据显示,他们试图掩盖婴儿爽身粉和其他产品中的石棉污染。

石棉和滑石是两种在相似条件下自然形成的矿物质。虽然不是每个滑石粉的来源都被石棉污染,但许多滑石粉沉积物都含有石棉,这就是滑石粉产品最终含有石棉的原因。

公司应该使用无石棉滑石粉来生产滑石粉产品。包括强生(Johnson & Johnson)和Imerys滑石粉美国公司(Imerys Talc America)在内的几家公司声称,他们的滑石粉产品不含石棉,尽管科学测试证明并非如此。

强生公司

2018年12月发表的一份路透社报告显示,自20世纪70年代以来,强生一直在掩盖其滑石粉产品中的石棉污染,包括强生婴儿爽身粉。

强生公司的内部文件和备忘录显示,该公司掩盖了至少从1971年到21世纪初检测石棉的测试,从未向美国食品和药物管理局报告过这些测试。

Imerys滑石美国

Imerys滑石粉美国公司提供的滑石粉用于强生婴儿爽身粉。在2017年一起涉及Imerys供应的工业滑石粉的间皮瘤诉讼中,加州的一个陪审团听取了证据,称Imerys重新混合了滑石粉,试图稀释和隐藏石棉污染后,判给一名画家的遗孀2217万美元。

石棉危险的军事知识

从20世纪30年代到70年代中期,美国军队的所有部门都广泛使用石棉,最危险的环境发生在美国海军船舶和造船厂。因此,在广泛的军事职业中服beplay投注记录在哪看役的退伍军人现在处于患癌症和其他与石棉相关的健康并发症的高危状态。

我们没有保护好这些人。
C.S. Stephenso
美国海军预防医学指挥官

美国政府当然在第二次世界大战之前就知道石棉的危险,当时海军建造并部署了数千艘装载石棉绝缘材料的新船。从20世纪30年代末开始,海军通信和政府档案文件中都提到了石棉对健康的危害。

虽然不可否认军队本可以做更多来保护我们的退伍军人,但没有证据表明政府与石棉掩盖有关。beplay投注记录在哪看

在诉讼中,代表石棉公司的律师辩称,严格的军事规范要求使用石棉,但20世纪40年代和50年代的文件表明,该行业可能在起草这些规范方面发挥了主导作用。虽然一些海军指南是为石棉绝缘编写的,但大多数管道和砌块绝缘的主要规范列出了性能要求,但没有列出具体材料。

20世纪70年代早期的绝缘手册第一次告诉军事绝缘工人在处理石棉时要采取预防措施。1974年,海军通过了职业安全与健康管理局(OSHA)的新石棉法规,并在次年发布了一项禁令,禁止使用所有新的石棉绝缘材料。然而,有害的暴露很可能发生在1975年以后,当时海军开始将石棉材料从其船只中淘汰。

石棉危害确认

20世纪60年代,法律和医学的新发展揭露了石棉工业的可疑交易,终结了可能一直持续下去的掩盖行为。纽约西奈山医院(Mount Sinai Hospital)的欧文·塞利科夫(Irving Selikoff)医生在两位同事的帮助下,在1962年和1963年确定了职业性石棉暴露与癌症和其他危及生命的疾病之间的关联。最后,石棉工业再也不能隐藏或忽视真相。

石棉暴露法律诉讼的开始

几年后,美国法律基金会修订了侵权法,规定危险材料的销售者除非在其产品上贴有足够的警告标签,否则将面临法律诉讼。不足为奇的是,很少有公司在法律要求之前添加标签。第一起石棉产品诉讼出现在1971年,为随后的数千起诉讼打开了大门。

石棉警告标签

间皮瘤与石棉有关

20世纪30年代,科学家们确立了石棉与肺癌之间的联系。大约在同一时间,医生们正在推进他们对间皮瘤的理解,间皮瘤是一种几乎完全由石棉引起的侵袭性肺癌。

石棉抗议者

石棉的遗产延续

尽管诉讼给石棉工人带来了巨额赔偿——以及到2014年导致100多家石棉公司破产的惩罚性赔偿——世界各地的家庭仍然感受到石棉行业共谋的影响。

石棉矿

全球使用石棉

对石棉危害的认识促使超过55个国家禁止或限制石棉的使用,但全世界对这种有毒矿物的使用仍在继续。仅在2013年,全球就生产和消耗了200多万吨石棉,其中大部分在俄罗斯和中国开采和使用。

全球石棉地图

2013年石棉出口前五名

  1. 俄罗斯: 618037公吨
  2. 哈萨克斯坦: 175,235公吨
  3. 巴西: 125,832公吨
  4. 中国: 52,860公吨
  5. 印度: 119公吨

2013年,俄罗斯在石棉出口方面遥遥领先世界。中国共运送了618037吨这种有毒矿物,比排在其后的四个主要国家的总和还要多。虽然中国和印度的石棉出口量明显低于俄罗斯、哈萨克斯坦和巴西,但2013年这两个国家是最大的石棉进口国。

2013年石棉进口商前5名

  1. 印度: 302,546公吨
  2. 中国: 202,866公吨
  3. 印尼: 156,050公吨
  4. 泰国: 53,130公吨
  5. 乌克兰: 35234公吨

2013年,印度的石棉进口量居世界首位,中国和印尼紧随其后。尽管有类似且危险性小得多的石棉替代品,但仅在2013年,这五个国家就迎来了近75万吨有毒物质进入其边境。

2013年排名前5的石棉生产商

  1. 俄罗斯: 105万公吨
  2. 中国: 420,000公吨
  3. 巴西:307000公吨
  4. 哈萨克斯坦: 242,000公吨
  5. 印度:240公吨

根据联合国(United Nations)的数据,2013年,俄罗斯、中国、巴西和哈萨克斯坦开采了全球大部分石棉供应。石棉相关疾病的发病率,包括肺癌和间皮瘤,在直接处理石棉的行业中是最高的。大多数消息来源称采矿是所有与石棉相关的职业中最危险的。

2013年排名前5的石棉消费者

  1. 中国: 57万006公吨
  2. 俄罗斯: 432,365公吨
  3. 印度: 302,668公吨
  4. 巴西:181168公吨
  5. 印尼: 156,050公吨

2013年,石棉的最大消费国是发展中国家和新兴工业化国家,这些国家需要负担得起的建筑供应,包括中国、俄罗斯、印度、巴西和印度尼西亚。虽然有55个国家已经完全禁止了石棉,但发展中国家仍在使用石棉,因为这些国家对石棉的健康风险和安全工作做法的了解太少。

2010年向世卫组织报告的间皮瘤死亡

2010年,60多个国家向世界卫生组织(WHO)报告了间皮瘤死亡人数的统计数据,但专家警告称,这些数字可能并不完全准确。2005年,一项研究估计,全球每年有多达4.3万人死于这种侵袭性癌症。尽管有迹象表明许多国家的间皮瘤发病率有所增加,但2010年向世卫组织报告的死亡人数不到15,000人。许多国家没有记录间皮瘤死亡病例,一篇经常被引用的关于间皮瘤全球负担的文章估计,每记录4到5例,就有1例可能被忽略。

2019年国家石棉禁令和限制

截至2019年3月,共有66个国家禁止了石棉。另有10个国家限制其使用。尽管欧盟28个国家都禁止使用石棉,但这种有毒矿物在美国仍然是合法的

石棉暴露何时结束?

尽管两者之间有明显的医学联系石棉暴露和各种癌症在美国,世界各地的工人仍在没有防护设备或安全工作操作指南的情况下,手工处理成堆的生石棉。研究人员预计,未来几年,美国与石棉相关的癌症病例数量将达到峰值,但在未来几十年里,依赖廉价石棉建筑材料的发展中国家将面临很容易预防的健康问题和死亡。不幸的是,在许多国家,石棉掩盖仍在继续。